The unlikely pilgrimage of Harold Fry by Rachel Joyce

SCROLL DOWN THE PAGE FOR ENGLISH VERSION!!

Pages: 296

Lu en /Read in: Anglais/English

Langue originale/Original language: Anglais/English

Obtenu/Got: in Charity shop

Titre français/french title : La lettre qui allait changer le destin d’Harold Fry arriva le mardi

Couverture française:

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Mon appréciation :

J’ai bien aimé au départ, puis un petit ennui et au final, beaucoup d’émotions. Mais quel titre à rallonge en français!

L’histoire en bref :

Harold Fry vit avec sa femme Maureen. Il est retraité et ne fait pas grand chose de ses journées. Un jour, il reçoit une lettre de Quennie Hennessy, une ancienne collègue de travail qui lui dit qu’elle est gravement malade et va mourir.

Ne se parlant plus depuis des années à cause de la distance ( Harold vivant dans le sud est de l’Angleterre et Queenie en Écosse), aucun mot ne semble adéquat. Que dire à quelqu’un qui va mourir? Il prend son temps pour réponse et décide d’aller poster la lettre. Devant la boite aux lettres, il hésite. Décidément ce qu’il a écrit ne va pas. Il continue à marcher jusqu’à la prochaine boite, cela lui donnera le temps de réfléchir. De boite en boite en bureau de poste, Harold poursuit son chemin et prend sa décision “il va aller retrouver Queenie et lui dira en face à face, qu’elle l’attende surtout parce qu’il marche jusqu’à elle!”.

Voici notre Harold parti pour un long périple à travers l’Angleterre. Des péripéties, des rencontres, du désespoir. Harold va devoir faire face à tout au sens propre et figure, mais surtout, continuer de marcher quoi qu’il advienne.

Mon avis:

J’ai beaucoup aimé. Ce livre n’est pas un sans fautes, mais lors de ma lecture, je ne m’y suis pas arrêtée et en finissant le livre, ce n’est pas ce que j’en ai retenu.

Parce que bien sur un homme qui décide de partir comme ça sur un coup de tête et qui appelle juste sa femme d’une cabine téléphonique en lui disant qu’il part pour une duree indéterminée ça ne semble pas poser de problèmes, ça ne semble pas très plausible. Mais ne vous arrêtez pas à ça. La réaction de Maureen vient plus tard.

Les personnages sont très fermes au départ et c’est au fur et à mesure qu’Harold fait son périple tant physique qu’intérieur que nous en apprenons plus sur les personnages. Sur son amitié avec Queenie, sur son couple avec Maureen dont la relation s’est effrité avec les années et les malheurs de la vie. C’est sans doute Maureen d’ailleurs qui change le plus rapidement.

Il y a un passage tout d’abord amusant puis agaçant qui ne sera pas sans vous rappeler Forrest Gump. Mais là encore, ne vous y arrêtez pas.

C’est vraiment tout le chemin qu’il fait intérieurement qui est intéressant et je dois dire que ça m’a souvent brisé le cœur. Harold est tellement touchant! Il est plein de courage mais c’est difficile, tout comme dans la vie de ne pas perdre espoir de temps en temps. Alors moi j’étais là, avec Harold, à marcher avec lui et je voulais le soutenir dans sa marche parce que la raison pour laquelle il le faisait, c’était beau. On a tous besoin d’un peu de folie comme ça sinon le monde serait trop triste.

Maureen aussi on se prend d’amitié pour elle et on a envie de les faire se parler tous les deux avec Harold et de leur dire “mais dit lui! dis lui ce que tu viens juste de penser”!

En conclusion, c’est une belle lecture. Ne vous attendez pas à en ressortir tout joyeux parce que ce ne sera pas le cas mais c’est un livre qui marque, en tout cas, qui m’a marqué.

Bon, je vous laisse, c’est que j’ai de la route à faire moi!

The unlikely pilgrimage of Harold Fry by Rachel Joyce

My liking:

Really liked it, then a moment a bit long and annoying and then again, good.
Overall, loads of emotions.

The story in short :

Harold Fry lives with his wife Maureen. He is retired and doesn’t do much in the day.
One day, he receives a letter from Queenie Hennessy, an ex colleague from work who tells him that she is very ill and she is going to die.

Harold didn’t speak to her for many years because of the distance ( he lives in Devon and she in Scottland) and he doesn’t know what to say. No word seems to be good enough.
What do you say to someone who is going to die? He takes his time and decides to go to post
the letter. But in front of the letter box, he hesitates. What he wrote is terrible, it won’t do. So he keeps walking to the next letter box, then the next post office the time to thinkg about what to reply and takes his decision ” he is going to see Queenie and she has to wait for him
because he is going to walk!”.

There is our Harold gone for a long journey throughout england.

Adventures, encounters, lost of hope. Harold is going to face everything in every way but most of it, he has to go on walking, no matter what.

My opinion:

I liked it a lot. It is not a fautless book, but I didn’t stop at them.

Because of course a man who decides to go like this out of the blue to Scotland and calls his wife to tell her and she is ok with it, it doesn’t really seem realistic. But don’t stop there, Maureen’s reaction is coming later in the book.

The characters are rigid to start with and it is when Harold is starting to get into his adventures that something happens inside him and he becomes more and more touching.
His friendship with Queenie, his relationship with Maureen that seems to erode with the time and with what life throws at you. And it is probably Maureen that changes the quickest.

There is a quite funny moment at some point but it becomes annoying then. It might remind
you of Forest Gump. But again, don’t stop at it.

It is really Harold’s internal journey that was interesting and I must say that it often broke my heart. Harold is so moving! He is courageous and it can be difficult, like in life itself, to not loose all hopes sometimes. So I was there, walking with him and I wanted to help him in his walk because his motivation was beautiful. We all need some crazy moments or crazy ideas otherwise the world would be too sad.

Maureen as well, we get closer to her towards the end and we want to make them speak
to each other and say “tell him! tell him what you just thought!”.

In conclusion, it was a beautiful read. Now don’t expect to come out of this read all happy because you probably won’t. It is a book that stays with you or at least, it did to me.

Right, I’ve got to go now, I’ve got some miles to do!See ya!

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